快訊
news-details
他在曠野四十天,受撒但的試探,並與野獸同在一處,且有天使來伺候他。—馬可福音1:13(圖 / shutterstock)

從聖經中可以看見,上帝經常透過「數字」,教導世人與「時間」有關的屬靈涵義。

 

現今不乏看到,許多教會在每年進入聖誕節前啟動待降節40天禱告;復活節前啟動40天禱告;呼召眾人為國祈禱也常啟動全國40天禱告…等等,你是否會好奇,為何都是「40天」?數字「40」是否有特別的屬靈涵義?

Crosswalk專欄作家惠特尼(Whitney Hopler)表示,數字「40」經常以具有象徵意義和重要性的方式,出現在聖經中。

 

其中,以40天尤為突顯,例如,上帝用洪水淹沒地球40天、耶穌復活40天後升天……等等。

 

一起來瀏覽,聖經中關於數字40,和時間40天的意義吧。

 

聖經中提到「四十天」有多少次?出處有哪些?

惠特尼指出,聖經中「40天」一詞,被提及超過20次,舊約和新約都有出現。以下是這些實例的經文出處及相關歷史。

 

第一次出現,是在創世記7:4,記載上帝決定要懲罰地面上猖獗的罪惡:「因為再過七天,我要降雨在地上四十晝夜,把我所造的各種活物都從地上除滅。」接著於7:12記載事情的發生:四十晝夜降大雨在地上。

 

挪亞方舟的聖經歷史,使人看見,上帝對忠誠順服者的憐憫與拯救,「40天」也再次出現於創世記7:17、8:6。

  • news-details
  • 洪水氾濫在地上四十天,水往上長,把方舟從地上漂起。……過了四十天,挪亞開了方舟的窗戶……。—創世記7:17、8:6(圖 / shutterstock)

此外,摩西在西奈山與神會面40晝夜,記載於出埃及記24:18,「摩西進入雲中上山,在山上四十晝夜」出埃及記34:28也指出,「摩西在耶和華那裡四十晝夜,也不吃飯也不喝水。耶和華將這約的話,就是十條誡,寫在兩塊版上。」申命記亦多次提及此事。

 

列王紀上19:8,則有先知以利亞在逃亡旅途中禁食40天,之後上帝派天使來提醒他進食,助其展開屬靈成長的旅程。「他就起來吃了喝了,仗著這飲食的力,走了四十晝夜,到了神的山,就是何烈山。

 

撒母耳記上17:16記載到,「那非利士人早晚都出來站著,如此四十日」此為非利士人歌利亞威脅以色列人40日,上帝呼召牧羊人大衛,擊敗了巨人歌利亞。上帝考驗以色列人的信心,透過40天的試煉,給予機會鞏固其信心。以色列人得勝後,開啟全新歷史篇章。

 

還有,上帝指示先知以西結右側臥40天、左側臥390天,象徵性地承擔猶太和以色列的悖逆之罪;因他們各別背叛上帝40年和390年之久(以西結書4:5-6)。

 

約拿書3:4中記載,約拿發出預言,警告尼尼微城將傾倒:「約拿進城走了一日,宣告說:再等四十日,尼尼微必傾覆了!」尼尼微人看重此警告,於是全城用40天認罪悔改;最終,上帝饒恕赦免他們的罪。

  • news-details
  • 約拿起初逃離上帝的旨意,神便安排一條大魚將他吞入,使其在魚腹中待了三天三夜。(圖 / shutterstock)

馬可福音1:13提到,耶穌在曠野40天,被撒但引誘,「他在曠野四十天,受撒但的試探,並與野獸同在一處,且有天使來伺候他。

 

然,耶穌戰勝了撒但,並用40天禁食禱告,專心尋求神(馬太福音4:2、路加福音4:2);耶穌專注於自身屬靈目標,並預備開啟自己在地上公開傳道的服事。

 

直至,耶穌復活後升天之前,花了40天探訪門徒,與數百人見面交談,傳講天國福音。此記載於使徒行傳1:3,「他受害之後,用許多的憑據將自己活活的顯給使徒看,四十天之久向他們顯現,講說神國的事。

 

聖經中的「40天」有何屬靈涵義?

惠特尼進一步解釋,聖經中的「40天」,是指完成一項重要屬靈任務的一段時間

 

這40天,會發生有助於靈命成長的諸多挑戰,包括「罪中悔改」和「增強信心」,如挪亞方舟、以西結、約拿、大衛和歌利亞的故事。

 

有時,屬靈挑戰還包括「戰勝誘惑」,如耶穌在曠野被撒但試探。也包括「與神會面」,如摩西於西奈山與神面對面,以及以利亞在何烈山與神相遇。

 

最後,《聖經》用「40天」給予世人一個認罪悔改的「重生機會」,如同耶穌在復活後和升天前的這段時間,祂給予遇見自己的人一個機會:相信並接受福音好消息,重新與上帝和好,建立神與人的連結關係

 

聖經中使用「40 天」、使用數字「40」,有一致的屬靈涵義,喻表「屬靈任務完成的時間,如:以色列人進入應許之地前,於曠野漂流40年。

  • news-details
  • 摩西在耶和華那裡四十晝夜,也不吃飯也不喝水。耶和華將這約的話,就是十條誡,寫在兩塊版上。—出埃及記34:28(圖 / shutterstock)

為何「40天」如此重要? 

其中意義在於,上帝允許我們經歷挑戰,以在靈命上有所成長。

 

從聖經中得見,上帝用大量時間來喻表一段「屬靈成長」的時期,而關於40天的時間,是強調每逢挑戰時,要倚靠祂來增強信心的重要性。40天,亦是彰顯上帝對於人的耐心,同時藉此傳遞:

 

屬靈成長是一個「過程」,需要一段時間來完成

 

惠特尼說,聖經裡「40天的意義」是多方面且深刻的,當你我研究聖經中40天的意義時,記得遵循箴言3:5-6,「你要專心仰賴耶和華,不可倚靠自己的聰明,在你一切所行的事上都要認定他,他必指引你的路。

  • news-details
  • 美國明尼蘇達州羅徹斯特的各各他聖公會教堂,在平安夜點燃降臨節蠟燭。(圖 / 取自WIKIPEDIA)

談及現今有些教會,將聖經中的40天,反映在「活動」的行事曆中,例如,長達40天復活節前的四旬期,或是聖誕節前的待降節期等。惠特尼藉此提醒:

「40天」,喻表上帝要你我更多親近祂。

 

閱讀聖經中關於40天的歷史時,看到上帝在環境充滿挑戰下的大能作為,祂樂於助人完成重要的屬靈目標,包括,幫助人克服誘惑、為悔改和增強信心,完成你我在地上的命定。祂必不摒棄你!

 

這表明,上帝總是在人的生活中作工。當你我在挑戰中倚靠上帝,所遇挑戰將成為靈命成長的幫助,並能在苦難中遇見祂。也喻表著,在特殊時期,我們需要更多親近神。神一直都在,祂在等你!

分享
意見反應