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「弔詭」在科學/哲學上的意思,是「矛盾之事/物,同時存在於同一系統」。如同「神」、「人」不同,耶穌卻集於一身,然而神可以給予「弔詭」答案...

「我主耶穌基督。按肉體說,是從大衛後裔生的;按聖善的靈說,因從死裡復活,以大能顯明是神的兒子。」(《羅馬書》1:34)

 

主耶穌按肉體說,是「完全的人」,又按聖善的靈說,是「完全的神」--「神」、「人」不同,卻集於一身,就是「弔詭」;「弔詭」在科學/哲學上的意思,就是「矛盾之事/物,同時存在於同一系統」。

 

近日,中華基督教福音協進會公布《2022台灣教會普查報告》的數字:全國教會人數下降約32.6%,成了回不來的羊,而堂會數倒是增加了305間。一般認為,這現象是新冠疫情,把教會抖一抖,長不好的葡萄總會掉一地;新增了教會,也算是好消息,沖個喜。

 

身為教育工作者,我總認為這些掉滿地的葡萄裡,還是有一顆活潑的種子,種子內依然有一組相同、美麗的基因(DNA),還在那裏,等待著我們將之破殼,使它伺機而出。

 

前期本專欄說到神創造數字、神愛數字。就玩數字的科學工作者來說,這個調查中,出於同一系統,產生兩組數字,如同「按肉體說」和「按聖善的靈說」,一個增加,一個減少,這就是「弔詭」啦!--既是弔詭,豈可等閒視之呢?作為一個科學工作者,這實在是個有趣的議題--It is simply a matter of science。

 

因分類不同,同一系統裡的數字處理,一個以「堂數」為對象、一個以「總人數」為標的,竟得到相反(矛盾)的結果,這個「弔詭」是科學事實(現象;Physical significance),需要以哲學來思維(Philosophical significance),最後必定會得到神學回覆(Theological significance)--這是知識論(Epistemology)的基本架構。

 

為解弔詭,在哲學上至少產生一個扣問:矛盾之間的關係是甚麼--「堂數」和「人數」有甚麼「關係」(Correlation)存在?這種「關係」,不是中國人俗稱的「關係」(Connection: 或更白話的「有關係就沒有關係,沒有關係就有關係」的那種另類英文「Guan Shi」)。

 

「堂數」是具某種個別特質的「人數」之集合體(Set)、是總人數的部分集合。在這系統裏,總人數是減少的,但新增堂會內的人數顯然應該是增加的,也就是其他原先的堂會人數是減少的,且並不因新增堂數增加,總人數至終還是減少的。於是,弔詭就出現了。新增堂會與原先堂會的關係(Correlation),便是這次調查所隱藏的現象之一;我說「之一」,意為,就生命科學/(斜槓)福音工作者所知,新冠疫情只是表象而已。


許多在這弔詭裡涉及關係的「天問」便應運而生。例如:這些新興堂會如何從舊堂會而生?新堂會領導人如何從舊堂會而出?他們的神學底蘊?事工重點? …???彼此的關係。先找出這些關係的事實(物理意義),以哲學思維辨明其哲學意義,最後回到神腳前,謙卑地認罪悔改,尋求祂的旨意(神學意義),我相信這次調查就會是主辦單位所謂的另一次「神蹟」(Semeion; 神的記號)了。

 

偉大的時代都是從弔詭裡走出來的。神可以給予弔詭答案,因為主耶穌是弔詭的神。

 

(文章授權/潘榮隆)

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潘榮隆

擔任清華大學生物資訊與結構生物研究所及生命科學系講座教授,現為新恩堂牧師。

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